Medicina - Allergie



Le allergie coinvolgono il sistema immunitario, determinando una reazione eccessiva di difesa da parte di specifici anticorpi detti reagine o IgE, questi rispondono alla presenza di sostanze abitualmente innocue, come potrebbe essere il polline, in maniera esagerata, causando sintomi di malessere. Il numero di soggetti allergici, nei paesi industrializzati, negli ultimi dieci anni si è triplicato, colpendo il 20 % della popolazione.

Le caratteristiche riscontrate in tutte le tipologie di allergie, sono la specificità e la velocità. Le allergie presentano caratteristiche di specificità, in quanto gli anticorpi rispondo in maniera specifica ad una determinata sostanza, attivando le difese immunitarie. In più, la reazione allergica è caratterizzata dalla velocità in quanto, dal momento in cui l´organismo entra in contatto con la sostanza allergizzante, sono sufficienti in media 15 minuti, affinché il sistema immunitario risponda con una reazione eccessiva manifestando l´allergia.

Le allergie possono essere derivate da fattori genetici, ereditando non tanto l´anticorpo rispondente all´allergene, ma la predisposizione a manifestare una eccessiva sensibilità a sostanze che normalmente sono considerabili come innocue. In più ad influenzare lo stato allergico di un soggetto è l´ambiente, sia che questo abbia un´eccessiva quantità di una sostanza, sia che risulti eccessivamente sterilizzato.

Infatti, bimbi cresciuti in un ambiente rurale sviluppano un sistema immunitario più valido rispetto a bambini tenuti maggiormente protetti. A ciò occorre aggiungere, il precoce utilizzo di antibiotici nei bambini e le modalità di produzione degli alimenti. Questi ultimi sono spesso carichi di additivi chimici e realizzati attraverso processi di sterilizzazione e pastorizzazione che abbattono completamente la carica batterica in essi presente rendendoli incapaci quindi di fornire al nostro organismo ulteriori stimoli immunitari.

Non è possibile dare un numero effettivo delle tipologie di allergie presenti nel mondo. Si possono però identificare grandi famiglie, nelle quali individuare dei sottogruppi: le allergie oculari, l’asma, l’alveolite allergica, le allergie alla pelle, le allergie alimentari, le allergie agli insetti, le allergie a sostanze presenti sul posto di lavoro e le allergie crociate.

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